La licorne

La légende de la licorne remonte à l’Antiquité. Appelée monocéros (« une seule corne ») à cette époque, elle fut aperçue, pour la première fois, en Inde.

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Le monocéros possède une tête pourpre avec une longue corne droite au milieu du front, blanche à la base, noire au milieu et rouge à l’extrémité. Ses yeux sont bleu foncé. Au Moyen Âge, cet animal fabuleux adopte le nom d’unicorne, puis de nos jours, licorne.

Aujourd’hui, la licorne ressemble à une jument blanche avec une corne tout aussi blanche. Elle se cache dans les forêts profondes. Solitaire, elle retrouve son partenaire à la saison des amours, au printemps.

Symbole de pureté, elle est agile, rapide, et forte. Si elle se montre douce, elle n’en demeure pas moins féroce pour protéger ses petits ou se mesurer à un éléphant. Ses sabots sont tranchants et sa corne puissante perce tout ce qu’elle frappe.

unicorn-2099819_960_720Furtive, elle s’apaise à la vue d’une jeune fille vierge. Les chasseurs utilisent cette ruse pour la capturer. Elle se trouve également hypnotisée par son reflet.

La corne de la licorne recèle des propriétés magiques : elle purifie l’eau. Utilisée comme corne à boire, elle préserve des convulsions et de l’épilepsie qu’importe le liquide qu’elle contient : eau, liqueur ou vin.

Mais son pouvoir le plus important reste d’être un anti-poison universel. En buvant dans une corne,  la personne s’immunise contre tous les poisons. Mieux encore, une personne empoisonnée guérira grâce à ce procédé.

La licorne demeure donc bien le symbole de la pureté au travers de sa blancheur, de son attirance pour les jeunes filles vierges et de son pouvoir de purification contre les poisons.


Sources :

  • Le bestiaire divin de Guillaume, clerc de Normandie, 1852.
  • Dictionnaire portatif de la mythologie pour l’intelligence des poètes d’André de Claustre, 1765.
  • L’Encyclopédie du Merveilleux – Tome 2 : du bestiaire fantastique d’Édouard Brasey, 2006.
  • Histoire naturelle du monde surnaturel de Joel Levy et autres auteurs, 2000.
  • Encyclopédie ou Dictionnaire Raisonné des Sciences, des Arts et des Métiers de Denis Diderot et Jean le Rond d’Alembert, 1772
  • Les animaux ont aussi leur histoire : les mystères de la licorne de Michel Pastoureau et Mathilde Wagman, émission de France Culture, 2015.

Crédit image : images libre de droit sur Pixabay ; auteurs : ArtsyBee & Ractapopulous

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